La Tercera 10.02.2016

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Estrenan documental sobre Dean Reed, el Elvis Rojo

El 17 de marzo llega a salas Gringo rojo, cinta local sobre el cantante pop que solidarizó con el Chile de la UP, cambió EE.UU. por la RDA y fue encontrado muerto hace 30 años en extrañas circunstancias.

Rodrigo González M.

Fue por casualidad, en el asiento trasero de un taxi, mientras en la radio se escuchaba el viejo hit sesentero Un romance de verano. El director Miguel Angel Vidaurre le preguntó al conductor si conocía al intérprete de la canción y éste le respondió que no, pero que daba más o menos lo mismo, pues más importante que el nombre era lo que el hombre tras esa canción había hecho en Chile en 1970. Sin pedir permiso a nadie y convocando a un grupo de periodistas, Dean Reed había quemado la bandera de Estados Unidos frente al consulado de ese país. Es decir, poco antes de las elecciones que ganaría Salvador Allende, este cantante pop estadounidense y actor de spaghetti westerns decía tener cosas más importantes que hacer en la vida: por ejemplo, protestar por la intromisión de su país en el Tercer Mundo y apoyar la revolución en Latinoamérica. De paso, se autodeclaraba marxista.

Las acciones de Reed le parecieron a Vidaurre que eran todo un caso a investigar y que bien valdría la pena un documental. Uno que aclarara algo, que contara la verdad (Reed nunca quemó la bandera americana, pero sí la lavó frente al consulado pues la consideraba manchada con la sangre vietnamita) y, que antes que todo. documentara bastante sobre su persona. El material de archivo fue, en ese sentido, esencial para darle coherencia a la cinta "Gringo rojo", que se estrena comercialmente el 17 de marzo en el país.

La crónica de un personaje improbable y ubicado en los márgenes de lo tradicional es lo que motivó al director, que antes había hecho "Marker 72" (2012), sobre el paso del gran cineasta francés Chris Marker por Chile en el año 1972. "No quería hacer un documental biográfico tradicional, que tratara de explicar sus motivaciones políticas o su extraña muerte en 1986. Más bien me interesaban las múltiples representaciones que de él se han hecho, la forma en que se percibió. Por eso el material fílmico y fotográfico era crucial", dice Vidaurre, que tardó tres años en terminar la película.

Gran parte de las tomas de la cinta fueron recogidas de la televisión de la ex RDA y de la ex Unión Soviética, donde Reed era un auténtico héroe musical, a menudo utilizado por los regímenes comunistas para su propaganda.

Mezcla de revolucionario ingenuo y aventurero imparable en el Tercer Mundo, Dean Reed nació en 1938 en Colorado, en el medioeste estadounidense. Fue estrella del equipo de atletismo de su colegio, comenzó a cantar algunos años después que Elvis y Capitol Records quiso hacer de él un ídolo juvenil aprovechando su atractivo físico y su sonrisa magnética. Lo consiguió sólo a medias y su única canción en el Billboard fue The search, en 1959. En Chile y en el resto de Sudamérica, donde fue muy popular, se hizo más conocido por la mencionada Un romance de verano. Las cartas de seguidores tenían siempre más remitentes desde fuera de Estados Unidos y Reed entendió que una gira a Chile y Argentina era mejor que quedarse en casa tratando de escalar posiciones como intérprete de pop o folk.

El filme de Miguel Angel Vidaurre contiene escenas del Chile del 62, para su primera venida al país; del país de la UP, durante su segundo y politizado viaje, y el de 1983, cuando Reed entra peligrosamente y canta en el ex Pedagógico y en el mineral de El Teniente. El repertorio incluye siempre la canción Venceremos, himno de la Unidad Popular. El gobierno de Pinochet lo expulsa, pero Reed sigue difundiendo su proclama solidaria con Chile por el mundo. La cinta Gringo rojo posee varios extractos de sus presentaciones en Alemania Oriental (que era su residencia), donde en perfecto alemán solidariza con Chile, Uruguay, Paraguay y El Salvador, entre otras naciones latinoamericanas. En 1978, además, protagonizó, escribió y dirigió El cantor, cinta para la televisión alemana donde interpretaba a Víctor Jara.

En el año 1986, durante pleno gobierno de Ronald Reagan, este ídolo pop de Europa del Este visitó Estados Unidos y concedió una entrevista al programa 60 minutos. Ahí empezó el fin: en el espacio justificó la invasión de la Unión Soviética a Afganistán y la existencia del Muro de Berlín, ganándose el odio de varios de sus compatriotas y el alejamiento de algunos amigos. Recibió cartas de repudio y el epíteto de "traidor" casi siempre figuró en ellas. Retornó a la ex RDA a filmar una película, pero antes del inicio del rodaje, en pleno verano, lo encontraron flotando en un lago cerca de Berlín Este. Reed, conocido también como el Elvis Rojo, tenía 47 años. Hasta el día de hoy se plantean dudas sobre si el intérprete de Un romance de verano se suicidó, tuvo un accidente fatal en lancha o, incluso, fue víctima de agentes de la policŪa secreta de Alemania Oriental. Según su esposa tenía un cuadro depresivo tras su visita a América, pero de acuerdo con familiares había manifestado en privado su desilusión con el régimen comunista y era espiado.

"Esclarecer esos aspectos no eran lo central de la película. Lo que nos interesaba era dar cuenta de este tipo de personajes laterales de la historia", dice Miguel Angel Vidaurre, quien en el filme cuenta además con el testimonio del guionista y crítico José Román, a quien le tocó hacer un documental sobre él en 1970. "Fue por encargo de la CUT y no sab´amos qué hacer al principio, pues Dean Reed venía del mundo de la canción popular. Aún así fue un tipo muy amable y colaborador. Hasta nos dio ideas de acuerdo a lo que se hacía en el cine europeo en ese momento", recuerda Román en Gringo rojo.

A 30 años de la muerte del Elvis Rojo, los responsables del documental también comentan que el cantante aún es popular en Unión Soviética y el este de Alemania. "Fue una de las cosas que nos llamó la atención en la investigación. Hay clubes de fans bastante fieles en Alemania, incluso entre gente muy joven", dice Vidaurre del hombre que Pedro Lemebel definió así: "Nunca protagonista, nunca superstar de la revolution, apenas un gringo revoltoso que viajaba por el mundo denunciando derechos humanos pisoteados por el más fuerte".

www.latercera.com

Documentary about Dean Reed, the Red Elvis

March 17th will be released in the theatres "Gringo Rojo", a local movie about the pop singer who backed up the UP in Chile, changed USA for the GDR, and was found dead 30 years ago under strange circumstances.

Rodrigo González M.

It was a coincidence that I was sitting in a back seat of a taxi in and the radio was playing this old hit from the 60s, Our Summer Romance. The director Miguel Angel Vidaurre, asked the driver if he knew the singer singing that song. He said no, but it didn't make a difference. The name it was not as important as the man behind the song did for Chile in 1970. With no authorization, and inviting a group of journalists, Dean Reed had burnt the United States' Flag in front of the North American Consulate. That is to say that just a few days before Salvador Allende would win the presidential elections, this North American Pop singer and spaghetti western's actor used to say that he had more important things to do in life: Protesting for the meddling of his country in the Third World and to back up the revolution in Latin America. He declares himself Marxist.

Reed's actions seemed to Vidaurre that they were worth to investigate and it would be interesting to make a documentary. One documentary to clear out some things, to tell the truth. (Reed never burnt the American Flag, he only washed it in front of the North American Consulate, because he thought that was spotted with the Vietnamese's blood) and first of all, get documentation about himself. The material on file was in that aspect essential to give sense to "Gringo Rojo" film which will be released March 17th in the country.

The chronic of a character unlikely located in the margins of the traditional, is what motivate the director, whom made the film "Marker 72" (2012), about the French filmmaker Chris Marker when he was in Chile in 1972. "I didn't want politic involved, and nothing about his strange dead in 1986. I was interested in the multiple representations that have been made of him, the way he was perceived by the people. That is why the filmic and photographic material was crucial", says Vidaurre, who took 3 years in finishing the movie.

A big part of the movies' shots were picked up from the GDR and Soviet Union TV, where Reed was a musical hero utilizing him very often by the communist regimen as propaganda.

A mix of a naïve revolutionary and non stop adventurous in the Third World, Dean Reed was born in 1938 in Colorado in the Midwest of United States. He was a great athlete in his school; years later he started singing after Elvis, and Capitol records wanted to make of him an idol, taking advantage of his attractive face and magnetic smile. He got it only half way, and the only one song in the Billboard was The Search, in 1959. In Chile and the rest of South America where he was very popular, was better known for his song Our Summer Romance. Almost all the letters from his fans had senders from out of United States. Reed understood that touring Chile and Argentina was better than staying home trying to get to the top as a pop or folk singer.

Miguel Angel Vidaurre's film shows scenes from Chile in 1962, his first visit to our country; his 2nd politicized trip to the UP country, and the one in 1983 when he entered dangerously, sings in the ex-Pedagogic, and in the mineral El Teniente. His repertoire always included the song Venceremos, the UP's Hymn. Pinochet's government expelled him, but Reed kept spreading his solidarity for Chile around the world. The movie "Gringo Rojo" has several scenes of his concerts in East Germany (where he lived), and speaks in perfect German about his solidarity for Chile, Uruguay, Paraguay and El Salvador among other Latin American countries. In 1978 he acted, wrote and directed El Cantor, film made for the German TV where he played Víctor Jara.

In 1986 when Ronald Reagan was president, this idol pop from the East of Europe visited United States and gave an interview to the show called 60 Minutes. That was the beginning of the end: He justified the invasion of the Soviet Union to Afghanistan and the Berlin Wall. As a result, he won his fellow citizen's hate and some of his friends remoteness. He got letters of disavowal and was called "Traitor". He went back to the ex GDR to make a movie, but before the beginning of the film, in summertime, he was found floating in a lake near east Berlin. Reed also known as Red Elvis was 47 years old. Till today there are doubts about if the interpreter of Our Summer Romance committed suicide, had a fatal accident or was a victim of the secret agents of East Germany. According to his wife, he became depressive after his visit to America. His family commented that he had said in private his disappointment with the communist regimen, and that he was spied on.

"To clear up those aspects was not the theme of the movie. We were interested in showing these type of lateral characters in the history", says Miguel Angel Vidaurre, whom in the film tell us that he count with the testimony of Jose Roman, screenwriter and critic who made a documentary about him in 1970. "The CUT ordered it, but we didn't know what to do at the beginning, because Dean Reed belonged to the musical world. Even though he was very kind and co-operative. Even he gave us ideas of how the European films were made at that moment".

30 years later of the dead of Elvis Rojo, the responsible of the documentary comments that the singer is still popular in the Soviet Union and the east of Germany. "One of the things that caught our attention during the investigation was that there are still clubs of faithful fans in Germany, even with very young people," says Vidaurre about the man that Pedro Lemebel defined like: Never an actor, never a revolutionary superstar, only an agitator gringo traveling around the world defending the human rights abused by the stronger ones."

Der Dokumentarfilm über Dean Reed, den Roten Elvis, wird uraufgeführt

Am 17. März kommt "Gringo rojo" in die Kinos. Der Film handelt von dem Pop-Sänger, der sich mit dem Chile der Unidad Popular solidarisierte, die USA gegen die DDR eintauschte und vor 30 Jahren unter mysteriösen Umständen starb.

Rodrigo González M.

Es war purer Zufall, dass der Regisseur Miguel Angel Vidaurre auf der Rückbank eines Taxis im Radio den alten Hit aus den Sechzigern Our Summer Romance hörte. Er fragte den Fahrer, ob der den Sänger des Liedes kenne, was dieser verneinte. Aber das machte nichts, denn viel wichtiger als der Name war, was der Mann, der dieses Lied sang, 1970 in Chile getan hatte. Ohne jemanden um Erlaubnis zu fragen, hatte Dean Reed eine Gruppe Journalisten eingeladen, damit sie zuschauen konnten, wie er vor dem Konsulat der Vereinigten Staaten von Amerika die Fahne seines Heimatlandes verbrannte. Das heißt, dass dieser US-amerikanische Pop-Sänger und Schauspieler in Italo-Western kurz vor den Wahlen, die Salvador Allende gewinnen sollte, noch Wichtigeres zu tun hatte im Leben, zum Beispiel gegen die Einmischung seines Landes in der Dritten Welt zu protestieren und die Revolution in Lateinamerika zu unterstützen. Später erklärte er sich selbst zum Marxisten.

Vidaurre fand, dass es sich lohnen würde, die Aktionen von Reed zu untersuchen und dass diese auf alle Fälle einen Dokumentarfilm wert waren. Und zwar einen, der ein paar Dinge richtigstellen und die Wahrheit erzählen sollte. (Reed hat die US-amerikanische Fahne nie verbrannt, sondern sie vor dem Konsulat gewaschen, weil sie, wie er sagte, mit dem Blut von Vietnamesen besudelt sei.) Und vor allem sollte der Film viel über seine Persönlichkeit erzählen. Das Archivmaterial war in dieser Hinsicht sehr wichtig für die Entstehung des Films "Gringo rojo", der am 17. März in unserem Land uraufgeführt wird.

Die Chronik einer unglaublichen Persönlichkeit, die sich am Rande des Traditionellen bewegt, hat den Regisseur motiviert. Vorher hatte er den Film "Marker 72" (2012) über den Weg des großen französischen Filmemachers Chris Marker durch Chile im Jahr 1972 gedreht. "Ich wollte keinen traditionellen biografischen Film drehen, der von seinen politischen Motiven oder seinem seltsamen Tod 1986 handelte. Mich interessierten vielmehr die vielen verschiedenen Darstellungen, die es von ihm gab, und die Art und Weise, in der er wahrgenommen wurde. Deshalb war das Film- und Fotomaterial entscheidend", sagt Vidaurre, der bis zur Fertigstellung des Films drei Jahre gebraucht hat.

Ein großer Teil der Aufnahmen für den Film wurden in den Fernseharchiven der DDR und der Sowjetunion gefunden. In diesen Ländern war Reed ein echter Star, der von den kommunistischen Regimes für ihre Propaganda benutzt wurde.

Dean Reed war eine Mischung aus einem echten Revolutionär und einem unaufhaltsamen Abenteurer in der Dritten Welt. Er wurde 1938 in Colorado im mittleren Osten der USA geboren. Auf dem College war er der Star seiner Leichtathletikmannschaft. Er begann mit dem Singen einige Jahre später als Elvis und Capitol Records wollte sein gutes Aussehen und sein anziehendes Lächeln nutzen, um aus ihm ein Jugendidol zu machen. Das gelang nur halb und sein einziger Song in den Charts war 1959 The search. In Chile und in den anderen Lšndern Südamerikas, in denen er sehr berühmt war, wurde er bekannter mit dem erwähnten Song Our Summer Romance. Die Briefe seiner Fans kamen immer öfter aus dem Ausland und nicht aus den USA, sodass Reed beschloss, sich auf eine Tournee durch Chile und Argentinien zu begeben, anstatt zu Hause zu bleiben. So versuchte er, sich als Pop- oder Folksänger durchzusetzen.

Der Film von Miguel Angel Vidaurre enthält Szenen, die das Chile von 1962 zeigen, als Dean Reed zum ersten Mal nach Chile in das Land der Unidad Popular kam, dann Bilder von seiner zweiten, mehr politisch ausgerichteten Reise und Bilder von 1983, als Reed trotz Verbots einreist und in der ehemaligen Pädagogischen Hochschule und in der Mine El Teniente singt. Zu seinem Repertoire gehört immer das Lied Venceremos, die Hymne der Unidad Popular. Die Pinochet-Regierung weist ihn aus dem Land aus, aber Reed verbreitet weiterhin in der ganzen Welt seine Solidarität mit Chile. Der Film "Gringo rojo" zeigt mehrere Ausschnitte aus seinen Konzerten in Ostdeutschland (wo er lebte), in denen er sich in perfektem Deutsch mit Chile, Uruguay, Paraguay, El Salvador und anderen lateinamerikanischen Nationen solidarisierte. 1978 drehte er außerdem für das deutsche Fernsehen den Film El Cantor über Víctor Jara, in dem er selbst die Hauptrolle spielte, das Drehbuch schrieb und Regie führte.

1986, als die Regierung von Ronald Reagan an der Macht war, besuchte dieser Pop-Star aus Osteuropa die USA und gab der Sendung 60 Minutes ein Interview. Dort kam es zum Eklat: An einer Stelle rechtfertigte er den Einmarsch der sowjetischen Truppen in Afghanistan und verteidigte die Daseinsberechtigung der Berliner Mauer. Dadurch zog er den Hass vieler seiner Mitbürger auf sich und verlor einige Freunde. Er bekam hasserfüllte Briefe, in denen er fast immer als "Verräter" beschimpft wurde. Er kehrte in die DDR zurück, um einen Film zu drehen. Aber noch vor Drehbeginn wurde er mitten im Sommer tot in einem See in der Nähe von Ost-Berlin gefunden. Reed, der auch als der Rote Elvis bekannt ist, wurde 47 Jahre alt. Bis heute bestehen Zweifel darüber, ob der Interpret des Liedes Our Summer Romance sich das Leben nahm, einen tödlichen Bootsunfall hatte oder etwa Opfer von Agenten der ostdeutschen Geheimpolizei wurde. Seiner Ehefrau zufolge durchlebte er nach seiner Rückkehr aus den USA eine depressive Phase. Aber Familienangehörige sagen, dass er ihnen anvertraut hätte, dass er von dem kommunistischen Regime enttäuscht wäre und bespitzelt würde.

"Die Aufklärung dieser Aspekte stand nicht im Mittelpunkt des Films. Uns interessierte die Darstellung einer Person, die eine Nebenrolle in der Geschichte spielte", sagt Miguel Angel Vidaurre, der in seinem Film auch auf die Arbeit des Drehbuchautors und Kritikers José Román zurückgreift. Der sollte 1970 einen Dokumentarfilm über Dean Reed drehen. "Das war ein Auftrag der Gewerkschaftszentrale CUT und am Anfang wussten wir nicht, was wir tun sollten, weil Dean Reed aus der Welt des Popsongs kam. Aber dennoch war er ein sehr liebenswerter und kooperativer Typ. Er erzählte uns sogar, was damals im europäischen Kino passierte", erinnert sich Román in "Gringo rojo".

30 Jahre nach dem Tod des Roten Elvis erzählen die Macher des Dokumentarfilms auch, dass der Sänger in der Sowjetunion und im Osten Deutschlands immer noch populär ist. "Das war eine Sache, die uns bei unseren Recherchen sehr erstaunte. Es gibt sehr treue Fanclubs in Deutschland, in denen auch sehr junge Leute vertreten sind", sagt Vidaurre über den Mann, den Pedro Lemebel so definierte: "Niemals Protagonist, niemals Superstar der Revolution, nur ein aufmüpfiger Amerikaner, der durch die Welt reiste und die Menschenrechte einforderte, die von dem Stärkeren mit Füßen getreten wurden."

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Letzte Änderung: 2016-03-10