Young Cinema & Theatre 2/1985



The meeting I will describe would seem improbable a year ago - I am sitting opposite Dean Reed in the café of the "President" hotel, near a huge wall of glass looking out onto the widest, busiest and liveliest street of Buenos Aires. For eighteen years he was forbidden entry to this country - the military regime would not allow the singer into Argentina.

I have known him for almost 15 years. I still keep in my personal files my first article about him, which has written for Komsomolskaya Pravda. It so happened that I began my journalistic work in Latin America with this article. It was in 1970 and they already knew Dean Reed very well in this continent: if not through personal contact then at least through his songs. He usually turned up where he thought they needed him most.

Thus he had arrived, on the eve of the Presidential election, in Chile. He arrived in Santiago, took a bucket, the US flag and soap, and washed the flag in front of the American Embassy. A young American, an actor and singer of songs of struggle, thus expressed his feelings about Amercan foreign policy in general, and American policy towards Chile in particular. In his view it was a dirty policy.

He was arrested. His arrest created a sensation - the story of his unusual demonstration ans subsequent arrest was taken up by the press. He was released.

I wrote about this arrest in Komsomolskaya Pravda. I also wrote about how, earlier, Dean Reed had encountered American diplomacy, for the first time, face to face. In 1962 he had also been in Santiago. He gave concerts, singing American folk songs. He was staying in the same hotel as the Soviet football team who were taking part in the world championship. He met Lev Yashin, who invited him to a match, and Dean reciprocated by inviting the Soviet football players to his concert. This suddenly caused trouble. The US ambassador heard about the invitation, and Dean was summoned to the Embassy and asked to withdraw the invitation to the concert. This made him unbelievably angry. But he was threatened with having his American passport invalidated and his contract with the record company torn into pieces. Generally speaking they did their best to intimidate him, but in fact achieved only one thing - their behaviour opened his eyes to the true activities of US plenipotentiaries in Latin America...

The years he spent living among Latin Americans taught him many other bitter lessons. One of these was the feeling which the continent's inhabitants share and which tens of thousands express in unison: "Yankee, Go Home!"

"Dean", I told him, "but those in power can avenge themselves."

"Yes, they can", he replied. "They accuse me of doing harm to the USA, but I say that it is them who betrayed America. Once we Americans staged a revolution and freed ourselves from British colonizers. So why do we now impose a colonial order on dozens of other countries and nations? And what about the memory of the 300,000 Americans who fell in World War II fighting against fascism? American administrations support all fascist regimes on Earth. Isn't it a betrayal of those fallen Americans and their memory?" Opinions such as these are, however, unaccaptable in the United States. Dean's name was put on the black list. For a singer and cinema actor this amounts to a death sentence. He began to make films on his own, however.

"Dean", I told him. "Fourteen years have passed since that conversation we had in Santiago, and we have grown older. While it is still too early to draw up a balance sheet, what are the main things that have been achieved?"

"The main thing is that I haven't lost either the belief or hope that the world can be made better. You know, I often hear it said that people over forty can hardly be revolutionaries. And it is young people, who say that. But I think the opposite. I know now that you cannot accomplish revolution in one day and that you cannot bring up a new man in one week. But I believe in Man with all his shortcomings, and I love Man. And that certainly is a revolutionary belief."

"You are a creative man and therefore you know not only success but also failure. What do you do then?"

"Then I remember the red Rocky Mountains of Colorado. I was born in the heart of them. I can feel the wind blowing there, and I get sad because I have already wished for so long to go there, but I can't."

"I remember that one of your trips to the USA, in 1978, ended with an arrest, and you might even have been put on trial. Was that a form of revenge?"

"Attemted revenge I would say. I had been kept in prison for eleven days. And they would have tried me. I marched with farmers and sang songs, and the authorities claimed that we had crossed the state line. International solidarity saved us."

"Speaking about work, are you busy?"

"I's say so. In the past years I have played in 18 films and have directed 2 films. I have given concerts in 31 countries. Right now we are shooting a new film about the events in Wounded Knee - where Indians defended themselves against the US army in 1973. Marlon Brando wanted to shoot such a film a long time ago. But something always went wrong. We shall make it. I had to say that..."

"Dean, the last time we met each other was at the 11th World Festival of Youth and Students in Havana. What about the Moscow Festival. Will you be taking part?"

"Naturally. I shall be working at the Festival. First of all, as TV announcer I shall help with the program of the TV-bridge between countries. I have already received an invitation from Soviet TV. Secondly I have written a song for the Festival and I shall perform it for the guests of the Moscow Festival."

"That means that we shall meet again soon."

Dean accompanied me to the exit door of the hotel. Suddenly an elderly woman approached him, embraced him and said something nice to him. Dean was a bit confused. "I haven't been here for eighteen years, but they seem to remember me. There is an American dream - a young man leaves his home and returns 30 years later, old but rich. I have not made much money. My wealth lies in all the friends I have in many countries of the world."


hace un año esta cita hubiera sido muy improbable: yo, sentado frente a Dean Reed en el café del hotel Presidente, detrás de los grandes ventanales que dan a la avenida más ancha, animada y bulliciosa de Buenos Aires. Durante 18 años, el régimen militar había prohibido a este cantante entrar a la Argentina.

Yo lo conocía desde hacía casi 15 años. Todavía guardo en mi archivo personal mi primer artículo sobre él, escrito para Komsomolskaia Pravda; casualmente, con este artículo inicié mi labor periodística en América Latina. Corría el año 1970 y en ese continente ya se conocía muy bien a Dean Reed, si no a través del contacto personal, sí a través de sus canciones. Dean mismo aparecía de tiempo en tiempo allí donde sentía que más se necesitaba.

En vísperas de la elección presidencial en Chile, voló a Santiago: agarró un balde con agua y jabón, y lavó la bandera de su país ante la Embajada Norteamericana. Este joven norteamericano, actor y cantante de canciones de protesta, expresó de este modo su opinión sobre la política exterior norteamericana en general, y con respecto a Chile en particular. Desde su punto de vista, era una política sucia.

Fue arrestado. La historia de esa demonstración inusitada y del subsiguiente arresto fue difundida por la prensa, causando sensación. Lo pusieron en libertad.

Sobre este arresto escribí en Komsomolskaia Pravda. Describí también cómo, anteriormente, en 1962, Dean Reed se había encontrado por primera vez cara a cara con la diplomacia norteamericana. Estaba a la sazón en Santiago, dando conciertos, cantando canciones folklóricas norteamericanas. Paraba en el mismo hotel que el equipo de fútbol soviético que estaba participando en el campeonato mundial. Conoció a Lev Yashin, quien lo invitó a asistir a un partido, y Dean le retribuyó invitando a los futbolistas soviéticas a uno de sus conciertos. Inesperadamente, esto suscitó dificultades. El embajador norteamericano se enteró de la invitación, Dean fue citado a la Embajada, donde se le pidió que retirara a los soviéticos la invitación para su concierto. El artista expresó su indignación. Se le amenazó con la anulación de su pasaporte norteamericano; la empresa discográfica hízo pedazos el contrato que había firmado con él. Hicieron todo lo posible para intimidarlo, pero lo único que lograron fue abrirle los ojos sobre las verdaderas actividades le los plenipotenciarios norteamericanos en América Latina...

Los años de su vida pasados entre los latinoamericanos le depararon muchas otras lecciones amargas. Una de ellas fue comprobar el sentimiento de los habitantes de ese continente, traducido en la conocida consigna "Yankee, Go Home", que oyó tantas veces coreada por decenas de miles de personas.

"Dean", le dije, "pero los que están en el poder pueden vengarse."

"Sí, pueden. Ellos me acusan de causer daño a los Estados Unidos, pero yo les digo que fueron allos los que traicionaron a Norteaméerica. Los norteamericanos hicimos una revolución y nos liberamos de los colonizadores británicos. ¿Por qué, entonces, imponemos hoy un sistema colonial a docenas de países y naciones? ¿Y qué decir cuando recordamos a los 300.000 norteamericanos que cayeron en la segunda guerra mundial luchando contra el fascismo, y vemos que las sucesivas administraciones norteamericanas apoyan a todos los regímenes fascistas de la Tierra? ¿No es ésta una traición a la memoria de aquelles norteamericanos que cayeron?"

Tales opiniones, sin embargo, son inaceptables en los Estados Unidos. El nombre de Dean fue puesto en la lista negra. Para un cantante y actor cinematográfico, ello equivale a una sentencia de muerte. Comenzó entonces a producir sus propias películas.

"Dean, han pasado más de catorce años desde aquella charla nuestra in Santiago, hemos madurado. Aunque aún es demasiado pronto para sacer un balance ¿qué es, en tu opinión, lo que se ha logrado?"

"Yo no he perdido la confianza ni la esperanza en que el mundo pueda ser mejor. A menudo oigo decir que la gente por encima de los jóvenes, incluso los más jóvenes los que lo dicen. Pero yo pienso lo contrario. Ahora sé que no es posible realizar una revolución en un día, ni formar un hombre nuevo en una semana. No obstante, creo en el Hombre a pesar de todos sus defectos, y quiero al ser humano. Esta es indudablemente una convicción revolucionaria."

"Como espíritu creador que eres, conoces no sólo éxitos sino también fracasos. ¿Qué sueles hacer en el segundo de los casos?"

"Recuerdo las Montañas Rocosas de Colorado. Nací en el corazón de esas montañas, aún lejos puedo oír el viento zumbando en sus laderas. Entonces me pongo triste, porque hace mucho tiempo que deseo ir allí, y no puedo..."

"Uno de tus viajes a los Estado Unidos, en 1978, finalizó co tu arresto, e incluso pudieron haberte" procesado. "¿Fue esa una forma de venganza?"

"Un intento de vengarse, diría yo. Me mantuvieron en prisión durante once días. Y me hubieran sometido a juicio. Yo había marchado con agricultores, cantando; las autoridades alegaron que habíamos marchado más allá de la frontera del Estado. Nos salvó la solidaridad internacional."

"En cuanto al trabajo, ¿tienes mucho?"

"Diría que sí. En estos últimos años actué en 18 películas y dirigí dos. He dado conciertos en 31 países. Justamente ahora, estamos rodando una película sobre los acontecimientos en Wounded Knee, donde los indios se defendieron solos en 1973 contra el ejército norteamericano. Marlon Brando quiso, hace mucho tiempo, rodar una película sobre esta cuestión; pero algún motivo, la cosa nunca salía. Nosotros la haremos. Yo tenía que decirlo aquí..."

"Dean, la última vez que nos vimos fue durante el 11 Festival Mundial de ja Juventud y los Estudiantes en La Habana. ¿Qué dices del Festival de Moscú, participarás en él?"

"Naturalmente. Trabajaré en el Festival, ante todo, ayuraré como locutor en el programa Puentes televisivos entre países. Ya recibí la invitació de la TV soviética. En segundo lugar, es escrito una canción para el Festival que cantaré en esa oportunidad a los huéspedes de Moscú."

"Quiere decir, que pronto nos encontraremos ota vez."

Cuando Dean me acompaño a la puerta de salida del hotel, una señora mayor se le acercó, lo abrazó y le dijo algo lindo al oído. Dean quedó algo azarado. "Hace dieciocho años que no vengo aquí, pero parece que ellos me recuerdan. Uno de los sueños acariciado por muchos norteamericanos es el del hombre que abandona su tierra y regresa treinta años más tarde, viejo pero rico. Yo no he ganado mucho dinero, mi riqueza son los amigos que tengo en muchos países del mundo."

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Letzte Änderung: 2009-05-12